"Xpander bán chạy" hay "Xpander bán vượt Innova" không còn là điều gì quá mới mẻ ở Việt Nam. Công thức giá rẻ, thực dụng, 7 chỗ, trang bị vừa chạm tới mức đủ dùng khiến mẫu xe này vượt mặt các đối thủ trở thành "ông hoàng doanh số" trong phân khúc.

Điều mà Mitsubishi muốn làm không phải là tạo ra thêm một "chú gà đẻ trứng vàng" vì quá khó. Thứ họ cần là một cảm xúc "SUV" hơn bổ sung cho sự thực dụng đang làm tốt. Chính thế, Xpander Cross ra đời.

Đây là lựa chọn cho ai cần một cảm xúc khác biệt, không trộn lẫn với hơn 30.000 người khác khắp Việt Nam, hiểu dễ hơn là một bản độ chính hãng mà có mang 40 triệu ra ngoài cũng không làm được.

Vì muốn hiểu nó khác biệt ra sao, chúng tôi đã có trải nghiệm với chiếc Xpander Cross trên nhiều cung đường, từ phố thị tới cao tốc, đường đèo và cả những khu vực địa hình xấu từ Hà Nội tới Ba Khan.

Thiết kế: Tưởng 1 mà 2

Thắc mắc đầu tiên của đa số mọi người là: “Chắc bản Cross chỉ thêm vài thứ cho khác biệt chứ vẫn là Xpander”. Điều đó vừa đúng, vừa sai.

Hai mẫu xe này có diện mạo gần giống nhau và đều là crossover MPV (MPV có tính đa dụng kiểu crossover). Những đường nét thiết kế chính trên Xpander Cross không thay đổi so với Xpander. Và quả thật, hãng xe Nhật chỉ thêm một số chi tiết như phần cản trước, cản sau, ốp nhựa màu đen sần xung quanh xe, bộ vành thiết kế kiểu mới cho đến thanh giá nóc.

Tuy nhiên, khi sử dụng thực tế mới thấy Mitsubishi đã tính toán kỹ lưỡng để cân bằng giữa 2 yếu tố thẩm mỹ và công năng sử dụng.

Đánh giá Mitsubishi Xpander Cross: Dư vị gầm cao của ‘vua thực dụng’ - Ảnh 4.

Cản trước được đẩy ra ngoài nhiều hơn, ôm lấy và bảo vệ đèn sương mù. Thiết kế cản trước/sau kiểu mới này không chỉ bảo vệ xe khi đi đường xấu mà còn mang đến góc tiếp cận và góc thoát khá tốt, lần lượt là 22,4 độ và 28,1 độ. Để dễ hình dung hơn, có thể so sánh những con số này với mẫu crossover thực sự là Honda CR-V có góc tới chỉ 19,3 độ và góc thoát 23,5 độ. Với khoảng sáng gầm xe lớn (225 mm), Xpander có khả năng lội nước cao tới 400 mm.

Các tấm ốp nhựa đen xung quanh ngoài việc làm đẹp và tôn lên sự bề thế của Xpander Cross còn giúp bảo vệ chống xước cho xe. Hành trình hơn 20 km đường đèo núi vòng quanh hồ Hoà Bình không tránh khỏi việc đá dăm, cát sỏi bắn lên xe, hay hông xe cọ quẹt vào những cành cây nhô ra hai bên đường. Nếu như không có những tấm ốp đó, lớp sơn xung quanh xe chắc chắn sẽ xuất hiện những vết xước dăm. Ưu điểm của nhựa sần là khó xước và nếu xước nhẹ rất dễ xử lý bằng dung dịch chuyên dụng. Bởi lẽ đó, sau hàng chục cây số ấy, chiếc Xpander Cross vẫn như mới khi đã được rũ sạch bùn đất.

Giá nóc cũng là một bộ phận hữu ích trên mẫu xe này. Khi dựng hết cả 3 hàng ghế phục vụ 7 người ngồi trong những chuyến đi xa, một số vật dụng không để vừa cốp xe có thể chuyển lên trên nóc để tối ưu không gian.

Chi tiết cuối cùng làm thay đổi diện mạo Xpander Cross là bộ vành. Không chỉ đổi thiết kế, bộ vành mới còn lớn hơn 1 inch so với loại trên Xpander. Vành có kích thước 17 inch khiến xe trông thanh thoát hơn, trong khi lốp vẫn giữ nguyên kích thước rộng/cao là 205/55 để đảm bảo độ êm ái giống mẫu crossover MPV ban đầu là Xpander. Nhờ đó, khả năng cách âm gầm của Xpander khá tốt khi tiếng vọng từ lốp lên không nhiều ngay cả khi chạy ở vận tốc lên tới 100 km/h.

Tiện nghi: Thay đổi cảm xúc cầm lái

Đánh giá Mitsubishi Xpander Cross: Dư vị gầm cao của ‘vua thực dụng’ - Ảnh 6.

Khác với ngoại thất, nội thất Xpander Cross gần như giống hệt trên Xpander. Hãng xe Nhật đã tìm cách thay đổi xúc cảm bằng việc phối màu da ghế nâu đỏ với đen tạo điểm nhấn. Các chi tiết và tính năng khác bên trong xe không khác gì mẫu Xpander.

Đối với một mẫu crossover MPV phổ thông, trang bị trên Xpander Cross tương đối đầy đủ khi so với các đối thủ khác cùng tầm giá. Hệ thống đề nổ nút bấm, màn hình giải trí cảm ứng hỗ trợ Apple CarPlay/Android Auto, âm thanh 6 loa, điều hoà làm mát nhanh và sâu đặc trưng của các dòng xe Mitsubishi, vô-lăng tích hợp các nút bấm chức năng… đều phục vụ tốt được nhu cầu đi lại hàng ngày. Chỉ có 2 điểm vốn tồn tại trên Xpander nay tiếp tục xuất hiện trên Xpander Cross được khá nhiều người dùng mong muốn cải thiện là thiết kế phanh tay kích thước lớn chiếm diện tích và điều hoà chỉnh cơ.

Vận hành: Lên tầm SUV

Mặc dù thiết kế khoang cabin Xpander Cross và Xpander là tương tự nhau nhưng sự khác biệt có thể cảm nhận được ngay khi bước lên ghế lái. Tầm nhìn của xe bao quát hơn. Mặc dù con số 20 mm chiều cao trên lý thuyết không quá lớn để thay đổi nhưng trên thực tế, ngồi trong chiếc xe này mang đến cảm giác như cầm lái SUV thực thụ. Việc căn xe trong phố đông cũng trở nên dễ dàng hơn.

Không chỉ cao hơn, hệ thống treo của Xpander Cross cũng là một loại mới hoàn toàn so với Xpander. Giảm xóc trước MacPherson và giảm xóc sau vẫn là thanh xoắn nhưng chắc chắn hơn trước. Có thể coi đơn giản là phuộc xe cứng hơn nhưng nhìn nhận một cách khách quan thì giảm xóc dập tắt dao động nhanh hơn. Thử sức trên đường trường, nhất là khi qua các mố cầu, chiếc xe khá êm ái và ít bị bồng bềnh.

Xét về sức mạnh, Xpander Cross và Xpander gần như không có sự chênh lệch, ngay cả khi khối lượng không tải của 2 xe hơn kém nhau 25 kg. Cả 2 xe dùng chung động cơ 4 xy-lanh, dung tích 1,5 lít, công suất 104 PS tại 6.000 vòng/phút và mô-men xoắn 141 Nm tại 4.000 vòng/phút, kết hợp số tự động 4 cấp. Động cơ này không mạnh khi đặt trên một mẫu xe gầm cao 7 chỗ nhưng nhờ mô-men xoắn cao tại vòng tua thấp nên sức kéo của Xpander Cross tốt hơn các xe như Toyota Rush hay Suzuki XL7. Cách phân bổ 4 cấp số cũng khiến chiếc xe linh hoạt hơn ở dải tốc độ thấp khi đi trong phố nhưng tỏ ra hụt một chút nếu muốn tăng tốc ở vận tốc cao. Đường đèo với độ dốc 10% không làm khó được chiếc Xpander Cross với 5 người và nhiều hành lý phía sau.

Trời tối dần cũng là lúc thử nghiệm hệ thống đèn chiếu sáng trên Xpander Cross. Mẫu xe này cũng được trang bị hệ thống chiếu sáng LED như Xpander nhưng nhờ sự hỗ trợ của đèn gầm LED nên tầm nhìn phía dưới được mở rộng hơn. Tuy nhiên, ưu điểm của LED càng phát huy tốt bao nhiêu vào trời tối thì lại càng khó bắt đường hơn so với đèn halogen ánh sáng vàng trên Xpander nếu di chuyển trong mây mù. Cách xử lý đơn giản khi đó là dán thêm tấm phim màu vàng trong suốt vào đèn xe nếu phải lái xe trong điều kiện thời tiết xấu như vậy.

Tạm kết

Hành trình Hà Nội - Ba Khan kết thúc cũng là lúc chúng tôi nhận ra Xpander vẫn có thể làm được những gì mà Xpander Cross đã làm, chỉ là không thể tự tin bằng. Do đó, đây sẽ là một lựa chọn bổ sung cho những ai cần sự khác biệt và phong cách hơn. Nếu mua xe lần đầu và có đủ tài chính tới ngưỡng 700 triệu, khoảng cách 40 triệu sẽ không phải điều gì quá lớn. Chọn Xpander thường hay Xpander Cross lúc này chỉ như một phán quyết của sở thích mà thôi.

Đánh giá Mitsubishi Xpander Cross: Dư vị gầm cao của ‘vua thực dụng’ - Ảnh 11.