Volkswagen là thương hiệu từng có quá khứ lừng danh trước thời kỳ thống nhất đất nước, thời điểm mẫu Beetle du nhập vào Việt Nam. Bước sang thế kỷ 21, Volkswagen toàn cầu quyết tâm bước lên phân khúc cận cao cấp, tiến xa hơn so với những đối thủ cùng hạng về mọi mặt, từ thiết kế, sử dụng vật liệu cho đến khả năng vận hành vượt trội hơn. Nỗ lực ấy bắt đầu từ Passat B5 (1996-2006), và cho đến thế hệ hiện tại, Passat càng cho thấy Volkswagen đang làm tốt như thế nào.

Khó có thể nói Volkswagen là thương hiệu bình dân nếu nhìn thấy Passat. Chiếc xe mang dáng vẻ hiện đại, thiết kế châu Âu, chia sẻ từ thương hiệu hạng sang Audi nhờ chung tập đoàn mẹ. Lưới tản nhiệt crôm trải ngang, nối liền với đèn pha LED. Đèn hậu cũng sử dụng công nghệ LED với những đường cắt giống với đèn pha để tạo tính nhất quán.

Đánh giá Volkswagen Passat: Đây là cách xe Đức muốn hút nhóm không mua Toyota Camry - Ảnh 1.

Passat là hiện thân của sự thay đổi của Volkswagen toàn cầu.

Volkswagen Passat thế hệ hiện tại do nhà thiết kế đại tài Walter de Silva chắp bút. Trong sự nghiệp 44 năm của nhà thiết kế người gốc Ý, ông đã vẽ lên nhiều tuyệt phẩm bốn bánh từ Audi R8 cho đến mức điên rồ như Lamborghini Egoista. Và dường như Walter de Silva muốn giữ sự chuẩn mực cho Passat với những đường gân dập nổi thẳng tắp ở thân xe và uốn nhẹ nhàng trên nắp capo.

Nhưng không phải vì thế mà Volkswagen Passat thiếu năng động. Có thể thấy rõ qua phần đầu thấp, thân xe trường dài và thiết kế phần đuôi tạo cảm giác cả chiếc xe nhỏ gọn hơn khi nhìn từ phía sau. Mâm xe 5 chấu kép tạo hình 3D, kích thước 18 inch đủ tạo nên điểm nhấn khi nhìn từ bề ngang.

Sự hiểu biết về thiết kế của Walter de Silva thể hiện qua cách bố trí bên trong nội thất. Nó phản ánh thiết kế trải ngang sang hai bên ở phần ngoại thất. Ở trong những trải ngang là 4 cửa gió điều hòa được giấu khéo léo. Thiết kế này có thể hơi phiền phức khi vệ sinh nội thất, nhưng vẫn phải công nhận tính thẩm mỹ cao của người vẽ lên nó.

Đánh giá Volkswagen Passat: Đây là cách xe Đức muốn hút nhóm không mua Toyota Camry - Ảnh 3.

Bước sang 2019, Volkswagen tăng sức hấp dẫn cho Passat bằng màn hình giải trí trung tâm kích thước 8 inch trên bản cao cấp nhất (High), nâng cấp từ loại 6,5 inch trước đây. Hãng cũng khôn khéo hơn khi các nút bấm cảm ứng xung quanh có nền đen, đồng màu với màn hình. Mục đích tạo cảm giác màn hình lớn hơn so với kích thước thực. Màn hình cảm ứng có độ phản hồi tốt, nhanh hơn so với đời cũ.

Đồng hồ kim đặt trên cao là chi tiết học hỏi từ xe sang. Chất châu Âu thể hiện ở cách sử dụng vật liệu nhôm và da hướng tới sự hiện đại, trong khi hai mẫu xe đến từ Nhật Bản là Toyota Camry và Honda Accord lại ưa chuộng sự kết hợp giữa gỗ và da. Cách sử dụng vật liệu là điểm cộng hay điểm trừ còn tùy thuộc vào sở thích của từng khách hàng.

Hàng ghế trước điều chỉnh điện 14 hướng, hành khách dễ dàng tìm được kiểu ghế ngồi thích hợp nhất với thể trạng. Ghế lái còn có khả năng nhớ 2 vị trí kèm tính năng massage. Vô-lăng 3 chấu tích hợp nút bấm chức năng. Cụm đồng hồ dày đặc những con số. Thông tin về chiếc xe có thể theo dõi trên màn hình.

Kỹ thuật Đức luôn có giá không hề rẻ, được sinh ra để dành riêng cho những chiếc xe hạng sang hay những chiếc coupe thể thao đắt tiền. Nhưng Volkswagen cho thấy họ có thể cung cấp điều đấy với giá thành phải chăng

AutoWards

Nút Start Stop Engine đặt bên trái cần số giống như xe Audi. Ấn nhẹ, động cơ khẽ khởi động đủ để báo hiệu cho người lái. Không chút ồn ào hay phô trương. Tiếp tục nhấn nút để nhả phanh tay điện tử, biểu tượng chữ P biến mất, tay phải gạt cần số xuống vị trí D. Hành trình từ TP.HCM tới Hồ Tràm, Bà Rịa - Vũng Tàu bắt đầu.

Cả hành trình dài hơn 200 cây số với đủ 4 người, Volkswagen Passat không hề bị đuối. Nhưng sẽ bất ngờ khi biết động cơ bên dưới nắp capo chỉ có dung tích 1,8 lít. "Liều doping" cho khối động cơ là công nghệ tăng áp và phun liệu trực tiếp TSI, công suất 180 mã lực và mô-men xoắn 250 Nm. Sự lừng danh của nó được kiểm chứng khi nằm trong danh sách động cơ tốt nhất hai năm liên tiếp (2014 và 2015) do WardsAuto bình chọn.

Thậm chí biên tập viên Jim Irwin viết trong bảng điểm khi ngồi trong chiếc Golf sử dụng động cơ 1.8L TSI: "Nó yên tĩnh giống như ngoài không gian vũ trụ".

Đánh giá Volkswagen Passat: Đây là cách xe Đức muốn hút nhóm không mua Toyota Camry - Ảnh 6.

Vị biên tập viên phía bên kia lục địa không tâng bốc nửa lời. Âm thanh động cơ lọt vào khoang cabin một chiếc Volkswagen Passat vận hành tại Việt Nam ít tới nỗi có lúc tưởng chiếc xe đã tắt máy khi ở chế độ ga-lăng-ti nếu lơ đãng. Tiếng động cơ chỉ dễ nhận ra khi đạp ga quyết liệt, cần tăng tốc nhanh, vòng tua từ 4.000 vòng/phút trở lên.

Một động cơ danh tiếng cần những trợ thủ tốt để hấp dẫn người lái. Vì thế mà hộp số tự động 7 cấp DSG ly hợp kép được lựa chọn. Hộp số DSG chuyển số nhanh và mượt khó nhận ra các bước chuyển số nếu không có tìm ra điểm hẫng hay nhìn vào đồng hồ vòng tua. Tỷ số truyền được tính toán thông minh, di chuyển tốc độ 120 km/h trên cao tốc Long Thành - Dầu Giây, cụm đồng hồ đã hiển thị cấp số 7 để đảm bảo độ êm.

Đánh giá Volkswagen Passat: Đây là cách xe Đức muốn hút nhóm không mua Toyota Camry - Ảnh 7.

Cùng tốc độ này, ở chế độ sang số tay, hộp số mới chuyển số 3, từng cú bồi chân ga sau đó vẫn làm chiếc xe giật mạnh lao lên phía trước. Dĩ nhiên, kiểu dùng số thô bạo sẽ khiến động cơ có hiện tượng gào, nhưng đó là chút gia vị mà người yêu lái tìm kiếm.

Nhiều lo ngại hộp số ly hợp kép dễ gặp hỏng hóc giống như trường hợp hộp số PowerShift của Ford. Nhưng cần làm rõ rằng, hộp số ly hợp kép DSG của Volkswagen ngâm dầu, trong khi PowerShift là loại hộp số khô nên gặp tình trạng quá nhiệt. Hãng xe Mỹ cũng đã chuyển sang loại hộp số ly hợp kép ngâm dầu, lấy tên SelectShift, để khắc phục điểm yếu của PowerShift.

Cách âm với môi trường cũng được xử lý tốt, di chuyển trên đường cao tốc chỉ nghe loáng thoáng tiếng xe di chuyển bên cạnh. Nhưng không cũng hẳn tách biệt với thế giới bên ngoài khi đang chen chúc trong phố đông. Tiếng động cơ dội vào cabin khi di chuyển bình thường là không có. Tầm nhìn của xe tốt, việc quan sát chẳng cần tới công nghệ hỗ trợ.

Đánh giá Volkswagen Passat: Đây là cách xe Đức muốn hút nhóm không mua Toyota Camry - Ảnh 8.

Hệ thống tự động bật/tắt động cơ hoạt động rất nhạy. Dừng đèn đỏ chỉ cần giữ phanh vài giây, biểu tượng chữ A màu xanh lá nổi lên bảng đồng hồ. Động cơ tắt ngúm. Đây là một trong những công nghệ giúp chiếc xe giảm đáng kể lượng nhiên liệu tiêu hao khi dừng xe tạm thời. Muốn đi, chỉ cần nhấc chân phanh, động cơ khẽ rung, xe từ từ tiến về phía trước.

Những ưu điểm dồn vào vận hành dường như biến hàng ghế sau của Volkswagen Passat kém hấp dẫn, ít nhất là trước Toyota Camry. Kiểu vuốt mui dài ra phía sau giúp hàng ghế sau của Camry có thêm khoảng không gian trần xe so với Passat, dù các kỹ sư của Volkswagen khắc phục điều này bằng cách làm lõm hàng ghế sau nhiều hơn.

Bên cạnh đó, Volkswagen Passat còn thua kém hơn Toyota Camry 2019 bản cao cấp nhất về độ ngả lưng và bệ tì tay tích hợp đủ các chức năng điều khiển hệ thống giải trí, rèm che nắng, điều hòa nhiệt độ riêng, điều chỉnh được độ ngả ghế và thậm chí là điều chỉnh ghế phụ phía trước. Hàng ghế sau của Volkswagen Passat cũng có hệ thống điều hòa riêng, nhưng bệ tì tay chỉ có hai hộc đựng cốc.

Đánh giá Volkswagen Passat: Đây là cách xe Đức muốn hút nhóm không mua Toyota Camry - Ảnh 9.

Danh sách công nghệ an toàn của Volkswagen Passat chẳng thua kém xe sang với chống bó cứng phanh ABS, chống trượt khi tăng tốc, cân bằng điện tử, cảnh báo tài xế mất tập trung, hỗ trợ đỗ xe bán tự động, camera lùi, cảm biến trước sau, cột lái tự đổ khi va chạm và 6 túi khí.

Giá bán là rào cản khách hàng khiến khách hàng khó tiếp cận Volkswagen Passat tại Việt Nam. Xe có 3 biến thể, gồm GP, BlueMotion Comfort và BlueMotion High với giá bán lần lượt là 1,266 tỷ đồng, 1,38 tỷ đồng và 1,48 tỷ đồng. Cao hơn một chút so với Toyota Camry hay Honda Accord, và thấp hơn một chút nếu so với nhóm Mercedes-Benz C-Class, BMW A4 hay BMW 3-Series.

Nhóm khách hàng phù hợp nhất của Volkswagen Passat nằm ở độ tuổi 30-40, những người không còn quá trẻ thích quá phô trương và cũng chưa đủ già để muốn nghỉ ngơi ở hàng ghế sau.

Video khám phá Volkswagen Passat trên hành trình từ TP.HCM tới Hồ Tràm, Bà Rịa - Vũng Tàu.

Đánh giá Volkswagen Passat: Đây là cách xe Đức muốn hút nhóm không mua Toyota Camry - Ảnh 13.